L'exercice comptable correspond à la période sur laquelle l'entreprise est dans l'obligation d'établir des comptes annuels. La durée de l’exercice comptable est, la plupart du temps, de 12 mois alignés ou non sur l’année civile. Un premier exercice comptable ne peut pas dépasser 24 mois mais n'a pas de limite minimum de durée.